疫情中英美正式开启贸易谈判 英国专家:实质性协议前景有限

2020-05-09 08:53:43 阅读 :

  新冠肺炎疫情给全球经济与贸易造成巨大不确定性之际,英国悄然与美国就脱欧后的自由贸易协议开启了正式谈判。

  当地时间6日,为期两周的第一轮讨论以视频会议的方式开始,此后将每六周举行一次。在被问及整个进程需要多长时间时,英国政府表示,双方都希望尽快取得进展。

  英国已经超过意大利成为全欧洲新冠肺炎患者死亡人数最多的国家,确诊人数超过20万,美国的感染人数超过122万,死亡人数超过7万。英美为什么要在新冠肺炎疫情仍焦灼的时期将贸易谈判提上议程呢?

  英国萨里大学政治学系教授阿什伍德(Simon Usherwood)告诉第一财经记者,这一时间点与英国政府此前的决定相关,它可以让英国对外显示其正在推进谈判工作,而美国也可以在重启经济的过程中展示出一项积极成果。

  英美贸易协议经济收益可能有限

  阿什伍德对第一财经记者称,英国选择在2017年3月启动“第50条”脱欧进程,是看中了能与其他国家达成新的自贸协定,以证明离开欧盟的好处。但英美的谈判却一拖再拖,这是双方的原因——英国发现脱欧占用了比预期更多的精力和时间,而美国倾向于观望英欧关系的走向再做决定,且特朗普政府也需要梳理其自身政策。但现在情况不同,是因为这一举动允许英国表明其在正在推进谈判,而美国将此当作恢复经济的实绩。

  英国国际贸易部的报告显示,与美国达成协议将在全国范围内带来利益,在未来15年内提振经济0.07到0.16个百分点,其中最大的机遇将落在苏格兰、英格兰东北部和中部地区,同时还能扶持英国590万家中小企业。美国驻英国大使伍迪·约翰逊(Woody Johnson)也认为,贸易谈判对两国来说是“巨大的机会”。

  但一些经济学家和政治分析人士却认为,与美国达成贸易协议的收益相当有限,无法弥补与欧盟在经济上疏远带来的损失,并可能损害与欧盟的谈判互信。

  英国国家经济和社会研究所(NIESR)经济学家加里·杨(Garry Young)称:“我不确定与美国的进展会不会使与欧盟的谈判变得更加困难。但欧盟的谈判者很清楚,英美协议有可能对欧盟的竞争力构成威胁。”

  美国贸易代表办公室(USTR)的数据显示,英国是美国2019年第七大贸易伙伴,第五大商品出口市场和第八大进口商品供应地。2019年双方货物贸易额约为1323亿美元,其中美国出口691亿美元,英国进口631亿美元。从贸易平衡的角度来看,两个国家似乎都不可能通过新的贸易协议来解锁潜在的财富空间。

  欧洲国际政治经济中心(ECIPE)英国部主任海尼格(David Henig)分析,与美国达成贸易协议更多在于政治收益,而非经济收益。

  现存的贸易壁垒根深蒂固

  英国政府在3月的一份180页的报告中称,与美国的谈判目标是降低英国汽车、陶瓷和切达奶酪等产品生产商面临的贸易壁垒,维持消费者和环境标准。美国则在2019年2月公布其谈判大纲时称,希望其农产品完全进入英国市场。

  但老生常谈的症结在于,英国现行标准禁止进口美国市面上的转基因作物以及用氯气和其他消毒剂洗过的鸡肉,这一标准与欧盟相一致,但美国却对此嗤之以鼻。

  前世贸组织谈判代表格罗祖宾斯基(Dmitry Grozoubinski)认为,从英国的角度来说,若要改变监管标准允许进口美国商品,这意味着英国将与欧盟脱节,可能会给英欧协议的达成增加难度。从美国的角度来看,在近年的贸易紧张关系中伤痕累累的美国农民,无疑将敦促美国政府为其争取最大的保障,而这一限度绝对会超过英国愿意提供的准入。因此,若要达成协议,必须改变等式中的一方。

  此外,2019年特朗普访问英国时,曾暗示想在英国国家卫生体系(NHS)的采购权上“分一杯羹”,但英国对将药品定价和医疗服务招标持有不可退让的立场。

  因此,阿什伍德告诉第一财经记者,现在双方有很多磋商,但在达成实质性协议上却没有多少前景。“美国仍然对英国最不愿意开放的领域(农业、医疗卫生等)最感兴趣,而华盛顿也没有为他人做嫁衣的习惯,因此我们很可能在未来几个月内看到一个缓慢而贫瘠的过程,在考虑到特朗普的‘美国优先’政策后尤其如此。” 阿什伍德称。

  “任何期望自由贸易协定能够改变一个经济体的人都可能会大失所望。”格罗祖宾斯基称,“美国和英国是世界上最开放和自由化程度最高的经济体,其未解决的贸易壁垒在政治上根深蒂固,并受到特殊利益集团的激烈维护。届时达成的自由贸易协定当然有可能在某些方面、某些时候为一些出口商改善商业环境,但普通民众可能根本不会注意到它的存在。”

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